El uso de marcas registradas en dominios

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La facilidad de registro de dominios de Internet, tanto en plazo como en requisitos, ha propiciado que multitud de personas sean titulares de dominios de todo tipo. En algunos casos, estos dominios se han visto como una inversión, más allá de su uso como presencia virtual en la Red, y se han encontrado inmersos en procesos de reclamación de dominios por parte de titulares de Marcas.

Lo cierto es que ser titular de una de estas Marcas será tenido en cuenta durante el proceso, pero no supone de forma automática la posibilidad de obtener la transferencia del dominio, en contra de lo que algunos sujetos piensan al recibir la notificación del inicio de uno de estos tipos de procesos. Por todo ello, aquí vamos a analizar algunos aspectos importantes a tener en cuenta en referencia al uso de marcas y dominios de Internet.

El Art. 4 de la Ley 17/2001, de 7 de diciembre, de Marcas nos dice que

Se entiende por marca todo signo susceptible de representación gráfica que sirva para distinguir en el mercado los productos o servicios de una empresa de los de otras.

La misma definición podemos encontrar en el Art. 4 del Reglamento sobre la marca comunitaria (o en el Art. 2 de la Directiva 2008/95/CE relativa a la aproximación de las legislaciones de los Estados miembros en materia de marcas)

Podrán constituir marcas comunitarias todos los signos que puedan ser objeto de una representación gráfica y, en particular, las palabras, incluidos los nombres de personas, los dibujos, las letras, las cifras, la forma del producto o de su presentación, con la condición de que tales signos sean apropiados para distinguir los productos o los servicios de una empresa de los de otras empresas

De acuerdo con esta definición, las marcas (en cuanto a palabras) pueden formar parte de un determinado dominio. Admitida esta posibilidad, debemos recordar el alcance de los derechos otorgados mediante la titularidad de una marca, y que en el ámbito español podemos encontrar en el Art. 34 de la Ley de Marcas que, en primer lugar, fija un monopolio de explotación de la marca a favor de su titular en su Art. 34.1

El registro de la marca confiere a su titular el derecho exclusivo a utilizarla en el tráfico económico.

Además, y en aplicación de este derecho, se atribuye al titular un derecho de prohibición en su Art. 34.2

El titular de la marca registrada podrá prohibir que los terceros, sin su consentimiento, utilicen en el tráfico económico

Si nos quedaba alguna duda respecto a la posible aplicación de este ius prohibendi al caso de los nombres de dominios, ésta queda resuelta a la vista del apartado 3 del mismo artículo

Cuando se cumplan las condiciones enumeradas en el apartado anterior podrá prohibirse, en especial:

(…) Usar el signo en redes de comunicación telemáticas y como nombre de dominio.

Por todo ello, podemos entender que la marca puede constituir un derecho previo a utilizar en el planteamiento de recursos para recuperar un dominio. El problema es que el uso de la marca puede plantear una serie de problemas, entre los que cabe destacar los siguientes

El problema de los dominios de nivel superior geográfico

Dicho lo anterior, y dada la especial naturaleza en cuanto a ubicación geográfica de los servicios de Internet a los que se accede, debemos diferenciar en los nombres de dominio entre dos tipos

Los dominios genéricos, como pueden ser los conocidos ‘.com’, que no son controlados ni gestionados por ningún país

Los dominios de nivel superior geográfico (ccTLD, abreviatura de country code Top-Level Domain) reservado para un país o territorio dependiente. Ejemplos de este tipo son el .es o el .tv (que corresponde a Tuvalu, y no se trata de un dominio genérico)

Esta diferenciación resulta importante a efectos de que pueda analizarse correctamente las posibilidades de recuperar un nombre de dominio. Un claro ejemplo lo podemos encontrar en la decisión de la OMPI respecto del dominio softonic.nl (dominio territorial de Holanda), en el que el demandante fue la empresa Intershare, S.L., que  acudió a un procedimiento extrajudicial para recuperar el nombre de dominio mencionado anteriormente.

En este caso, los demandantes basaron su reclamación en la titularidad de tres marcas españolas , una marca internacional y una marca comunitaria, así como en el hecho de que la similitud entre los dominios causarían una confusión en los internautas.  El demandado, como sucede en multitud de reclamaciones de dominios, no respondió.

El experto hizo constar que para que prosperase esta petición, era necesario que se cumpliese (además del uso de mala fe y que el demandado no tuviera derecho o intereses legítimos sobre el nombre de dominio)

a) Que el Nombre de Dominio sea idéntico o pueda causar confusión con

(I) Una marca (…) , protegida por la ley holandesa, sobre la cual tiene derechos el demandante

Como hemos dicho anteriormente, Intershare alegó ser la titular de una marca comunitaria, la cual quedaría protegida en el ámbito territorial holandés (aplicándose el derecho nacional de acuerdo con el Art. 94 y siguientes del Reglamento sobre la marca comunitaria). Ahora bien, tal y como consta en la decisión, la solicitud de registro de la marca se realizó el 19 de febrero de 2007, pero aún no se había registrado. Esto impide su uso, dado que de acuerdo con el Art. 9.3 del Reglamento

El derecho conferido por la marca comunitaria solo se podrá oponer a terceros a partir de la fecha de publicación del registro de la marca

Este apartado también regula determinados supuestos de indemnización para hechos posteriores a la publicación de la solicitud de marca comunitaria, y antes del registro efectivo de la misma, pero no ésta no era el objeto del procedimiento extrajudicial de resolución de conflictos planteado.

El experto, al observar esta circunstancia, concluyó que el demandante no ostentaba un derecho que le permitiera plantear el conflicto, razón por la cual denegó la petición de Intershare. Al tratarse de un dominio asignado a un determinado ámbito geográfico, la titularidad de marcas en otros ámbitos territoriales no sirvió para alegar la existencia de derechos sobre el dominio.

Diferente habría sido la respuesta si la marca hubiera tenido la condición de notoria, como puede comprobarse a la vista de la decisión referente al dominio lasexta.tv

En efecto, no es habitual que una marca adquiera notoriedad en un solo día pero en este caso es tan abrumadora la prueba presentada sobre la relevancia de la noticia -entre otras razones, por la fama de las personas que podrían formar la nueva cadena- en casi todos los periódicos del país que no puede afirmarse desconocimiento de la misma. De tal modo que cuando se concedió la comentada licencia, ya era bien conocida la marca LA SEXTA, en contra de lo afirmado por el Demandado

En este caso nos encontramos con un dominio territorial (.tv, referente a la isla de Tuvalu) pero que precisamente por su denominación se asocia comúnmente a televisión, tal y como concluye el experto responsable de la decisión

Por otro lado, no es razonable que el Demandado eligiera como extensión territorial la Isla de Tuvalu cuando no consta que tenga ninguna relación de contacto o residencia en ella. Por el contrario, la extensión .tv es fácilmente asociable a la abreviatura de “televisión” en multitud de lenguas. Y precisamente, el Demandado conjuntó el nombre de la futura y probable cadena de televisión, LA SEXTA, para unirlo a un símbolo alusivo a la televisión, .tv.

Esta asociación a la abreviatura de televisión es utilizada para fundamentar el registro de mala fé del dominio, más allá de que estrictamente hablando nos encontramos con un dominio de tipo geográfico.

El problema de los límites de la marca

Si bien la marca otorga al titular una serie de derechos, la Ley de Marcas en su artículo 37 contempla una serie de excepciones al ius prohibendi de su titular, como son

El derecho conferido por la marca no permitirá a su titular prohibir a terceros el uso en el tráfico económico, siempre que ese uso se haga conforme a las prácticas leales en materia industrial o comercial:

De su nombre y de su dirección;

De indicaciones relativas a la especie, calidad, cantidad, destino, valor, procedencia geográfica, época de obtención del producto o de prestación del servicio u otras características de éstos;

De la marca, cuando sea necesaria para indicar el destino de un producto o de un servicio, en particular como accesorios o recambios.

En la Sentencia de 23 de febrero de 1999 del Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas ( caso C-63/97 ) que enfrentó a Bayerische Motorenwerke AG (BMW) y BMW Nederland BV se pide al Tribunal de Justicia que interprete los artículos 5 a 7 de la Directiva para resolver la duda de si el uso de la marca BMW en anuncios como «reparaciones y mantenimiento de BMW», «especialista en BMW» y «especializado en BMW» viola los derechos de dicha marca.

El Tribunal hace constar que el derecho de prohibición requiere que con el uso de dicho signo realizado sin justa causa se pretenda obtener un aprovechamiento indebido del carácter distintivo o del renombre de la marca . Asimismo, cabe destacar

En la sentencia de 4 de noviembre de 1997, Parfums Christian Dior (C-337/95, Rec. p. I-6013), el Tribunal de Justicia declaró en el apartado 38 que los artículos 5 y 7 de la Directiva deben interpretarse en el sentido de que, cuando el titular de una marca ha comercializado o ha dado su consentimiento a la comercialización en el mercado comunitario de productos que llevan su marca, el comerciante facultado para vender dichos productos tiene también la facultad de usar dicha marca para anunciar al público la comercialización ulterior de los mismos.

Esta Sentencia fue mencionada en la decisión del experto en el caso de reclamación de los dominios cloradoressalinoszodiac.es, cloradoreszodiac.es y limpiafondoszodiac.es. En este caso, la demandante Zodiac International reclamó que se le transfirieran los dominios objeto de la demanda (titularidad de Ferreterías Ferromar, S.L.) en base a la titularidad de la marca Zodiac.

Varias circunstancias fueron tenidas en cuenta en esta decisión que, por su importancia, debemos destacar. En primer lugar, el experto analiza si se da la identidad o similitud hasta el punto de producir confusión entre la marca (Zodiac) y los dominios, que incluyen además de esta marca términos genéricos (cloradoressalinos,limpiafondos y cloradores). Casos anteriores como SC FARMEC S.A. and S.C. SICOMED S.A. v. JN Prade analizaron este hecho

The Panel considers that the disputed domain names are confusingly similar to the GEROVITAL trademark for the following reasons: (i) GEROVITAL is an invented word with a high degree of inherent distinctiveness; (ii) ‘cosmetics’ and ‘cosmetiques’ are ordinary descriptive words that describe in English and French respectively the products offered by the Complainant; (iii) the evidence demonstrates that the GEROVITAL trademark has an established reputation in respect of medicines and cosmetics; (iv) potential customers will assume that the disputed domain names are associated with the Complainants’ trademark.

A similares conclusiones llego el experto en el caso OMPI D2005-0621 que enfrentó a la Sociedad Española del Acumulador Tudor S.A. contra la Asesoria Materiales Exportacion S.L

The disputed domain names <bateriastudor.com>, <batteriestudor.com> and <tudorbatteries.com> entirely incorporate Complainant’s trademark TUDOR. The mere addition of the generic term ‘batteries’ in English, Spanish and French, i.e. ‘batteries’, ‘baterias’ and ‘batteries’does not per se render the said disputed domain names distinctive, when compared to such trademark, especially considering precisely that the said trademark distinguishes batteries.

El experto del caso Zodiac entendió que los términos añadidos a la marca eran suficientemente genéricos para que el dominio no gozase de entidad diferenciada de la marca, razón por la cual dió por existente el primero de los requisitos.

Respecto a la utilización de la marca sin autorización, el experto hace constar que en los dominios objeto de la controversia se comercializan “productos genuinos ZODIAC que de hecho provienen de la Demandante“, y que los derechos otorgados por la ley de marcas  no permitirán a su titular “prohibir a terceros el uso en el tráfico económico, siempre que ese uso se haga conforme a las prácticas leales en materia industrial o comercial“. Si acudimos al Art. 37.c d ela Ley de Marcas, nos encontramos que entre las limitaciones del derecho de marca se encuentra

(…)cuando sea necesaria para indicar el destino de un producto o de un servicio, en particular como accesorios o recambios.

El experto no entra a analizar la relación contractual existente entre demandante y demandado, dado que no es el objeto del procedimiento, pero podemos observar que entiende efectivamente que el uso que hace de la marca Zodiac se encuentra amparada dentro de los límites del derecho de marca. Por esta misma razón, llegó a la conclusión que el registro del dominio no se realizó de mala fe a causa de la comercialización de productos Zodiac que realizaba a través de las páginas web hospedadas en dichos dominios.

En conclusión, la titularidad de la marca no supondrá en todo caso la obtención del dominio reclamado, sino más bien el cumplimiento de uno de los requisitos para la interposición de la demanda (el ostentar derechos sobre el nombre de dominio), con lo cual habrá que analizar si se da un registro o uso de los nombres de dominio de mala fe.

11 Comentarios

  1. Buenas, estoy muy interesado en el tema. Una amiga me comento el problema que tiene con un dominio http://www.hotelrastreator.com y con la marca rastreator.com que le instan a dejat de usar el dominio. Ya lo ha hecho, y solo lo redirige a una nueva web y pone un aviso.
    Si me puede comentar. Muchas gracias.  José Mnauel

  2. Muy interesante y completo el articulo. Solo una pequeña duda. Me llegó un cliente que pidió que le registrara un dominio y así lo hice para explotar un determinado producto. Resulta que al tiempo encontramos una empresa que ese nombre (algo generico como nosequevendes y el registrado seria nosequevenden) lo tenia registrado. Solo varía en la última letra. Se puede dar la circunstancia de que denuncien a mi cliente por la explotación de dicho dominio?
    Saludos y gracias.

  3. Hola,
    El articulo meparece muy interesante y didactico, muchas gracias por colgarlo !
    Llevado sobre un caso practico , las marcas de coches tienen registrado su dominio como marcadeautomoviles.com o .es .
    Tengo un negocio dedicado al comercio de alquiler de vehiculos , y quiero un dominio que sea marcadeautovilesrenting.com o .es o bien marcadeautomoviles-renting.com o .eses posible tenerlo y comercializar a traves de esa pagina ?
    O es posible tenerla para redirecionarla a otra sin entrar en conflicitos de demandas por su uso.
     
    Muchas Gracias.

  4. tengo una marca registrada con dos personas mas, yo podria utilizarla independientemente de mis dos compañeros si llegara el caso un saludo gracias

  5. Hola, en primer lugar muchas gracias por el artículo, tengo una duda, tengo un dominio en el que tengo una pagina web alojada y al parecer otra empresa del mismo sector tiene casi el mismo dominio, solo se diferencian por una letra, el dominio es.com, esta empresa indica que ellos tienen registrado como marca una parte del dominio, pero esa parte, GIS, realmente es un acrónimo en ingles, lo cual significa Geographic Information System y es un sistema de información para almacenar, editar, compartir información geográfica, lo cual no es una marca en sí misma, es la definición de programas informáticos capaces de gestionar el territorio y sus datos de manera digital. Por lo cual para definir la actividad de mi pagina es necesario utilizar esta palabra ya que define el producto de mi pagina, de hecho es utilizada por todo el mundo del sector para referirse a ello ya que no hay otra forma de denominarlo, mi duda es si la empresa en cuestión tiene derecho a obligarme a quitarme el dominio solo por utilizar la palabra gis.

  6. Hola en primer lugar agradecer a los creadores e informadores de esta web por aclarar las dudas de los q lo necesitamos. Mi duda es…. tengo una marca comercial de mi empresa registrada a mi nombre. PHOTOARTIST. y el dominio que quiero es PHOTOARTIST.ES que era de mi propiedad hace 2 años pero por circustancias de olvido no lo renové y una empresa SEDO lo tiene registrado y puesto en venta. Yo podria reclamarlo o que podria hacer para volver a tenerlo. Muchas gracias

  7. Quiero alquilar un dominio donde hay una palabra con marca registrada concretamente megustatuLEVISquellevas.com, me gustaría saber si voy a tener problemas con esa marca al utilizar su nombre.
    Muchas gracias por tu articulo.

  8. Buenas tardes: quisiera saber que puedo hacer sobre el siguiente tema. Hace años que tengo registrada la marca JOMATOG, pero hay una empresa que utiliza el dominio jomatog.com y por mas requerimientos que le hemos hecho, no cesan en seguir usando dicho dominio.
    Ademas tenemos todos los terminados en es, eu, net, org
    Saludos y gracias anticipadas.

  9. Tenemos registrado los dominios .es y .com de ginandtwitts , asi como el registro de marca. Nos hemo dado cuenta que una empresa se dedica a lo mismo que nosotros utilizando el dominio ginandtuits.com que foneticamente es igual al de nuestra marca registrada. Que podemos hacer en este caso ya que muchos creen que somos los que no somos..

    Saludos y gracias

  10. Os cuento un caso para ver qué os parece.
    Una persona tiene un dominio hace 20 años, con el que trabaja y funciona su negocio, factura xxx.xxx € al año, hace un año una empresa registra una marca muy parecida al dominio, entonces va a por la primera persona por derechos de la marca.
    ¿Qué se puede hacer en este caso?

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